一个中小教育机构者眼中的“金融骗局”

2020年岁末,猿辅导、跟谁学、作业帮、好未来教育集团以“亿美元”为单位轮番上演融资大戏。一周之内,在线教育内仅上述4家企业就斩获近60亿美元。2020年融资事件缩水、融资总额抬升,使得教育行业内马太效应加剧。但在这场线上教育的狂欢中,还有更多没被关注到的“沉默大多数”——中小教育机构们。

郭续就是上海一家中小规模英语培训机构的创始人,从事教育培训二十多年。近期,无论是在线教育机构的资金断链,还是融资金额再刷新高,都迫使他继续思考如何平衡教育与资本之间的关系。但思考的起点,还要从郭续经历的一场资本入局开始,他将那次注资形容为一场“金融骗局”。

资本入局

郭续经营的英语培训机构涉及中高考英语、雅思托福词汇以及考研四六级特训等,主营线下小班教育培训,规模不大,此前也有一些录课课程在线上,但数量很少。

2019年,郭续在一次同乡聚会上认识了一位投资人。同为博士的二人,聊得比较投缘。了解到郭续经营一家主营线下的英语培训机构,已经有五六年时间,形成了一定的品牌区域性,投资人便向郭续抛来了橄榄枝,认为当下正处在线上教育发展的黄金期,应尽快将课程线上化,开展在线教育。“在线上,一能快速推广;二能吸纳会员,保障公司可持续发展;三能提供价值传播。”综合各方面的考虑,郭续觉得对公司、对品牌都有利。

经过一段时间接触,因有同乡这层关系做背书,加上前期沟通比较顺畅,郭续和投资人便达成共识,投资人将陆续投入300万元,主理公司的日常运营,包括人员招聘、设备采购、营销推广等。郭续只需打磨线上课程,包括录课以及后期直播的筹备等。

2020年3月,新公司注册成立,有了新办公室,招聘了专职人员,采购了专业的录课直播设备,线上平台正逐步完善。在这期间,郭续连同其他几位老师,三个月录制了上百节课。但随着时间推移,分歧开始涌现。

郭续的教育机构在上海已历经了五六年的品牌沉淀,形成了一定的区域性口碑。郭续利用自己的关系网络,在一些校区积累了人脉;并且,公立学校老师的出身,使得郭续对待教育有着某些不容改变的坚持。

但这些都与投资人的观念产生了冲突。线上平台筹建了约三个月,使用的是郭续公司的商标。内容储备已经接近完成,但平台的很多配套设施并不成熟,如平台注册入口、教学内容展示、细分功能梳理,以及如何推广、如何吸纳会员、如何管理平台等具体事项都还没有落实。

郭续认为,这样的产品一旦上线,将对品牌形象造成非常恶劣的影响,长此以往,品牌有可能毁于一旦,应给予平台时间继续完善产品。但投资人认为,只有尽快让产品上线、融资,才会有充足的资金储备去完善产品。

分歧不仅体现在上述一点,对人员招聘的理解,二者也有不同看法。郭续认为,师资是教育机构的根本,即使是线上教育,本质仍是提供教育服务,因此一定要对教师的招聘保持谨慎。不仅如此,机构还要对教师提供系统性培训,课上得好才会有人听。但投资人认为,营销推广才是关键,课推不出去,怎么会有人来听。

双方来回摩擦了近九个月时间,被搁置的平台一直没有真正上线。“如果没有以教育内容为核心,没有把服务教育对象作为宗旨,就偏离了教育的本质。内容好、产品好,我才能放出去,我甚至找个合适的时机做公益也可以,只要是真正为学习者服务。”郭续说。

后面发生的事情令郭续有些始料未及。因为根本观念的冲突,投资人甚至绕过郭续,到他此前合作过的学校推广业务,并招聘学生兼职老师到新公司。事实证明,这条路没走通。最终,投资人前期投入的近百万元也等于打了水漂。“他没有尊重教育,甚至都不知道什么是教育。任何人都没得到好处,这是个两败俱伤的结果。”郭续说。此外,二人还因商标问题起了冲突,新成立的公司使用了郭续的商标。但平台搭建停止后,投资人控股的公司并未将商标返还至郭续。数次谈拢未果,郭续准备将之诉至法庭。

郭续将这场经历形容为“资本入侵”“金融骗局”。

行业问题

事实上,郭续此前经历过数次投资接洽,但他形容“这次更为恶劣”。

早年间,郭续在广东开设英语培训机构,慢慢名气打响。但后来资本连锁化运营的新东方来了,卓越教育来了,这些大品牌开始逐步收购区域性品牌。郭续的机构也被一家香港上市的教育公司收购了。“作为股东,我们是得到了一些好处,但对于教育形成了一定危害。”在郭续看来,这些大品牌提供的所谓服务,并没有围绕教学的本质,而是围绕教学的周边。“教学设施好、教学环境好,这些外围的东西打造得好,收费越来越高。但教师工资低,教师还要同时做销售,有的教师甚至没有教学经验。”郭续说。

教师承受销售压力在大型教育机构中非常普遍。学而思一名语文教师曾向记者讲述,“续费率、退课率这些硬件指标压在老师身上,是公司考核的重要参数,但作为一名老师,并不想跟家长做买卖推销。”但这已经成为行业的普遍现象,问题之间又环环相扣。

经历此次事件后,郭续已不想再匆忙上线线上课程了,即使在线下,他也可以慢慢有序开展业务。“在线教育只是一种教学手段,但现在变成了一种商业化的盈利手段,这就坏了。之前作为老师,我需要这种教学手段,但现在商业资本正在利用这个手段去进行对抗。”郭续说。

而站在实证研究角度的北京大学教育学院副教授丁延庆也认为,在线教育提供的成效几何,需要打上问号。

此前,丁延庆在接受本报采访时指出,从定量研究的角度,目前在线教育的效果到底怎样,缺乏科学评估。“我们没有办法得到论证,最优秀的教育资源辐射到了普通学校,辐射到了普通孩子身上,并且取得了明显的成效。概括起来说:最优秀教师的网课不一定比得上普通教师的课堂教学。”

丁延庆认为,在线化教育甚至加剧了工业化思维办教育的趋势,与此同时,目前也没有看到在线教育帮助实现教育资源公平分配,“目前立足于中国的现实,仍有6亿人每月收入1000元,我觉得技术条件没有帮助改善教育公平。”【责任编辑/周末】

(应采访者要求,郭续为化名)

来源:经济观察报

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